Rebasan cualquier parámetro de la imaginación humana: estrellas que arden a 10.000ºC y gigantes celestes de miles de millones de años de antigüedad Rebasan cualquier parámetro de la imaginación humana: estrellas que arden a 10.000ºC y gigantes celestes de miles de millones de años de antigüedad
Los científicos han descubierto hace poco el planeta más cálido jamás hallado, su temperatura en la superficie es más Rebasan cualquier parámetro de la imaginación humana: estrellas que arden a 10.000ºC y gigantes celestes de miles de millones de años de antigüedad

Los científicos han descubierto hace poco el planeta más cálido jamás hallado, su temperatura en la superficie es más alta que la de algunas estrellas. A medida que avanza la búsqueda de planetas fuera de nuestro sistema solar, descubrimos mundos con características extremas. Por su parte, la exploración que estamos llevando a cabo en nuestro propio sistema también ha dado a conocer algunos candidatos bastante curiosos.

He aquí los cuerpos celestes más extremos.

1-El más cálido

Estrellas más masivas que el Sol arden a temperaturas más altas. La estrella HD 195689 –también conocida como KELT-9–, es 2,5 veces más masiva que el primero y tiene una temperatura en superficie de casi 10.000ºC. Su planeta KELT-9b está mucho más cerca de su estrella anfitriona que Mercurio del Sol.

Aunque desde lejos no podemos medir la distancia con exactitud, el planeta da una vuelta alrededor de su estrella cada 1,5 días (la órbita de Mercurio dura 88 días). El resultado es la colosal temperatura de 4.300ºC, superior a la de muchas estrellas con menos masa que nuestro sol, y a la que el rocoso Mercurio sería una gotita de lava. Pero KELT-9b es un gigante de gas del mismo tipo que Júpiter, que va encogiendo y disipándose a medida que las moléculas de su atmósfera se descomponen en los átomos que las constituyen y se queman.

2-El más frío

A una temperatura de tan solo 50 grados sobre el cero absoluto –223 ºC–, OGLE-2005-BLG-390Lb se ha hecho con el título de planeta más frío. Con una masa aproximadamente 5,5 veces la de la Tierra, es probable que también sea un planeta rocoso. Aunque no demasiado alejado de su estrella anfitriona, a una órbita que lo situaría en algún punto entre Marte y Júpiter en nuestro sistema solar, la suya es una estrella fría y con poca masa conocida como enana roja.

3-El más grande

Existe un tipo de estrellas llamadas enanas marrones que son los bastante grandes para empezar algunos procesos de fusión, pero no lo suficiente para mantenerlos. El planeta DENIS-P J082303.1-491201 b–cuyo igualmente impronunciable sobrenombre es 2MASS J08230313-4912012 b– tiene 28,5 veces la masa de Júpiter, lo que lo sitúa como el planeta más masivo registrado en el archivo de exoplanetas de la NASA. Su densidad es tal que se discute si sigue siendo un planeta (sería un gigante gaseoso del tipo de Júpiter), o si, en realidad, se debería clasificar como una enana marrón. Se ha comprobado que, irónicamente, su estrella anfitriona sí que lo es.

4-El más pequeño

Apenas algo mayor que nuestra luna y más pequeño que Mercurio, Kepler-37b es el exoplaneta de menor tamaño descubierto hasta la fecha. Constituye un mundo rocoso más próximo a su estrella anfitriona que Mercurio al Sol. Esto significa que en el planeta hace demasiado calor para que exista agua líquida, y por consiguiente, vida en su superficie.

5-El más viejo

Con sus 12.700 millones de años, PSR B1620-26 b es el planeta más viejo conocido. Por lo que parece, este gigante gaseoso con una masa 2,5 veces superior a la de Júpiter, ha existido siempre. Nuestro universo tiene 13.800 millones de años, así que es solo 1.000 millones de años más antiguo.

6-El más joven

El sistema planetario V830 Tauri0 solo tiene dos millones de años. Su estrella anfitriona tiene la misma masa que nuestro sol, pero el doble de radio, lo que significa que aún no ha acabado de contraerse hasta adquirir su forma definitiva. Del mismo modo, es probable que el planeta –un gigante gaseoso con tres cuartas partes de la masa de Júpiter– todavía esté creciendo.

7-El de peor clima  

Como los exoplanetas están demasiado lejos de nosotros como para que podamos observar alguna pauta meteorológica, tenemos que volver la mirada a nuestro sistema solar. Si ha visto los gigantescos huracanes en espiral fotografiados por la nave espacial Juno mientras sobrevuelan los polos de Júpiter, no cabe duda de que el mayor planeta de nuestro sistema es un buen candidato. Sin embargo, el título le corresponde a Venus, un planeta del mismo tamaño que la Tierra rodeado de nubes de ácido sulfúrico.

La atmósfera de Venus se mueve alrededor del planeta a una velocidad muy superior a la del giro de este, con vientos que alcanzan velocidades huracanadas de 360 kilómetros por hora. Los ciclones de doble ojo son constantes sobre ambos polos. La densidad de esta atmósfera es casi 100 veces mayor que la de la Tierra y está compuesta por más de un 95% de dióxido de carbono. El efecto invernadero resultante produce temperaturas infernales de al menos 462 ºC en la superficie, que es efectivamente más cálida que la de Mercurio. Aunque árido en extremo y hostil para la vida, el calor podría explicar por qué Venus tiene menos volcanes que la Tierra.

Fuente: Periódico El País

La Redacción

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