Investigadores de la UAM desarrollan tejido cardiaco nuevo Investigadores de la UAM desarrollan tejido cardiaco nuevo
Con el propósito de sustituir los implantes de corazón; esto mediante el cultivo in vitro, y a partir de células sanas cultivadas en bioreactores Investigadores de la UAM desarrollan tejido cardiaco nuevo

Investigadores de la UAM desarrollan tejido cardiaco nuevo, con el propósito de sustituir los implantes de corazón; esto mediante el cultivo in vitro, y a partir de células sanas cultivadas en bioreactores, que con ayuda electromecánica favorecen el crecimiento celular. Se trata de profesores de las divisiones de Ciencias Naturales e Ingeniería, y de Ciencias Básicas e Ingeniería de las Unidades Cuajimalpa e Iztapalapa, respectivamente

Los científicos universitarios trabajan con biomateriales aptos para el crecimiento de células: polímeros naturales y cerámicas de alta porosidad, mismos que favorecen el paso de nutrientes y proteínas que ayuden a la reproducción de estos tejidos con volumen y forma tridimensional.

El anuncio tuvo lugar durante el seminario “Generación de Plataformas para Ingeniería de Tejido Cardiaco”. Ahí, la académica Nohra Beltrán Vargas  afirmó que las enfermedades cardiovasculares no matan los órganos por completo,  sino sólo una parte, por lo que éste proyecto en fase experimental permitirá la colocación de células vivas funcionales en zonas necrosadas.

Este tipo de enfermedades ocasiona cerca de 300 mil muertes en México, de las cuales alrededor del 21% se debe a padecimientos isquémicos – ocasionados por un desequilibrio entre el flujo sanguíneo de las arterias corolarias y el requerimiento de oxígeno del miocardio-, ocasionados por malos hábitos de alimentación y sedentarismo, los cuales generan depósitos de grasa en los vasos sanguíneos.

Actualmente existen tratamientos convencionales, indicó la académica,  como los farmacológicos que intentan aumentar la frecuencia cardiaca; sin embargo, cuando el corazón se encuentra debilitado no bombea sangre de manera adecuada, lo que termina por provocar insuficiencia cardiaca crónica. Bajo tal circunstancia,  el paciente sólo aspira a un trasplante de órgano.

El reto de esta ingeniería es la generación de órganos completos para no depender del trasplante de órganos, cuyas desventajas van desde la escasez de donantes, la compatibilidad entre donante y receptor, la efectividad del tratamiento inmunosupresor – para evitar el rechazo del cuerpo al órgano-, así como los altos costos asociados al trasplante. Todo ello in contar el tratamiento farmacológico, al que se someten los pacientes prácticamente por el resto de su vida, destacó Beltrán Vargas.

Se han desarrollado otras alternativas, como la terapia celular o inyección de células troncales, tratamiento que busca direccionar estas células a la zona del daño cardiaco para trabajar en la autorreparación del tejido. Esta terapia ya se emplea en algunos hospitales, aunque no se detectan grandes mejoras en el desempeño del corazón, además de que se han reportado daños al ventrículo izquierdo.

Esta rama de la ingeniería biomédica promete ser altamente eficaz, planteándose el objetivo de reemplazar los tratamientos existentes mediante la generación de nuevo tejido cardiaco. Con ello se podría reducir el costo a menos de la mitad de lo que cuesta un trasplante de órgano, concluyó la doctora Beltrán Vargas, quien en 2007 recibió la “Medalla al Mérito Universitario” por sus estudios de Dctorado en la Unidad Iztapalapa de la UAM.

La Redacción

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