Guerra avisada sí mata bacterias, investigadores tras las más “invencibles” Guerra avisada sí mata bacterias, investigadores tras las más “invencibles”
Investigadores del Instituto de Fisiología Celular (IFC) de la UNAM desarrollan inmunoterapias contra dos de las bacterias más resistentes Guerra avisada sí mata bacterias, investigadores tras las más “invencibles”

Investigadores del Instituto de Fisiología Celular (IFC) de la UNAM desarrollan inmunoterapias contra dos de las bacterias más resistentes, según la Organización Mundial de la Salud. Se trata de los microorganismos Acinetobacter baumannii y Pseudomonas aeruginosa, catalogados en el primero y segundo lugar, respectivamente, en una lista 12 patógenos resistentes a múltiples antibióticos, y que, por ello, son  los más peligrosos para la humanidad.

Calificadas como bacterias “oportunistas”, estas pueden afectar a pacientes hospitalizados y/o con sistema inmunológico deprimido; es decir con quemaduras, en terapia intensiva o con tratamientos contra cáncer, entre otros.

“Para la OMS éste es un problema alarmante. Se estima que para el 2050 podrían ocurrir hasta 10 millones de muertes causadas por bacterias resistentes a antibióticos si no hacemos algo ya. Estos decesos superarían a los causados por enfermedades como el cáncer, estimadas en 8.2 millones para ese mismo año”, afirmó Paula Licona Limón, quien encabeza dichos estudios y e dirige el Laboratorio de Inmunología Molecular y Celular del IFC.

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La académica explicó que se enfocan en tratamientos para atacar a estas bacterias, basados en potencializar el sistema de defensas del cuerpo humano. “El objetivo es conocer qué moléculas o tipos celulares nos defienden contra estos patógenos”, explicó.

“Entre las células que llegan primero a defendernos –sostuvo- están los neutrófilos. Lo que pasa después no se sabe y es lo que queremos aprender: cómo se genera la protección a una infección secundaria, cómo madura esta respuesta, qué determina que el paciente sucumba a la infección o no, y si la bacteria cambia sus mecanismos de ataque”.

“Si sabemos que el neutrófilo es el que defiende o ubicamos la molécula clave para su activación y/o proliferación, podremos potencializarlo para tener una respuesta eficiente contra el patógeno. Por otro lado, hay moléculas con funciones detrimentales para el neutrófilo que no es bueno tener y que podremos bloquear. Así funciona la inmunoterapia”, detalló Licona Limón.

Para combatir estos patógenos, a la par de la inmunoterapia se analizan medicamentos utilizados contra otras enfermedades.

“En su mayoría –expuso-  son tratamientos contra el cáncer, aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés). Con el uso del fármaco mitomicina, ya logramos rescatar de la muerte a ratones infectados con cepas multidrogorresistentes”.

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“Es algo muy prometedor, pero que aún tomamos con cautela porque es una droga muy fuerte, (ya que) inhibe la proliferación de todas las células, incluidas las propias. Tenemos que delimitar la dosis y su efecto secundario. La idea es usarla una sola vez para eliminar la bacteria, o en casos extremos en que se requiere porque el paciente corre peligro de muerte”, aseveró.

Desde hace 70 años, científicos han desarrollado diferentes antibióticos para combatir diversas enfermedades; no obstante, patógenos más resistentes a los tratamientos médicos aparecen más a menudo. Entre las razones de su fortalecimiento, Licona enumera dos factores: “que la gente se automedique o no termine los tratamientos”.

En ese sentido, la académica concluye: “el problema es que ahora ya no hay con qué tratarlas (las enfermedades) y tenemos que encontrar alternativas para sobrevivir”.

La Redacción

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