Florence se acerca a la Tierra, pero no tanto Florence se acerca a la Tierra, pero no tanto
Con cerca de 9 kilómetros de diámetro, el asteroide Florence, el más grande observado por la NASA, pasará cerca de nuestro planeta el próximo... Florence se acerca a la Tierra, pero no tanto

Con cerca de 9 kilómetros de diámetro, el asteroide Florence, el más grande observado por la NASA, pasará cerca de nuestro planeta el próximo viernes 1 de septiembre; sin embargo, su cercanía no representa ningún peligro. Así lo explicó Guadalupe Cordero, investigadora del Instituto de Geofísica de la UNAM.

“(El asteroide) no colisionará con la Tierra, pues pasará a siete millones de kilómetros de distancia, esto es, 18.38 veces la distancia que existe entre la Tierra y la Luna. Muchos asteroides han pasado más cerca, pero han sido más pequeños”, afirmó la especialista.

En conferencia de prensa, Cordero explicó que astronómicamente estará muy cerca, pues rozará la órbita terrestre;  no obstante que estará fuera de ella, su paso despierta gran interés entre los científicos, que podrán observarlo con telescopios y radares. La velocidad del asteroide, informó, será de 13.53 kilómetros por segundo.

Cordero comentó que a la Tierra caen diariamente toneladas de material, pues hay asteroides de muchos tamaños. “Florence está dentro de los llamados ‘potencialmente peligrosos’, pues cumple con dos características: sus dimensiones son mayores a 140 metros y su distancia mínima de acercamiento es menor a 19.5 veces la distancia entre la Tierra y la Luna”, explicó.

Mientras tanto, Karina Elizabeth Cervantes de la Cruz, también del Instituto de Geofísica, expuso que su cercanía y tamaño son una oportunidad valiosa para que los especialistas lo observen y analicen. “Para la ciencia es importante conocer sus propiedades espectrales -espectro de luz y colores-; podremos establecer cuánto mide y cómo es su estructura”.

Recordó que es un meteorito casi tan grande como el que generó el cráter de Chicxulub –que alcanzaba los 10 kilómetros de diámetro-, y que al colisionar con la Tierra en el norte de lo que ahora es la Península de Yucatán causó la extinción de miles de especies vegetales y animales, entre ellos los dinosaurios.

“Se indagará su tamaño real; detalles de la superficie, tan pequeños como de 10 metros; su topografía, rotación, textura y una determinación más exacta de su trayectoria orbital”, detalló Cervantes.

Por su parte, Marco Antonio Muñoz, del Instituto de Astronomía (IA) describió el origen de Florence: “Es un objeto que viene más allá de Neptuno, del cinturón de asteroides”.

Asimismo, Muñoz anticipó que asteroides y cometas serán observados a partir del 2018 con los tres telescopios que formarán el proyecto TAOS II del IA, ubicados en el Observatorio Astronómico Nacional (OAN) de San Pedro Mártir, en Baja California.

La Redacción

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