Encuentran planeta donde un día y medio es un año terrestre Encuentran planeta donde un día y medio es un año terrestre
Un equipo de astrónomos encontraron el planeta gaseoso Kelt-9b, dos veces más grande que Júpiter Encuentran planeta donde un día y medio es un año terrestre

Un equipo de astrónomos encontraron el planeta gaseoso Kelt-9b, dos veces más grande que Júpiter y 30 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, lo que lo convierte en el gigante gaseoso más cálido descubierto hasta el momento, aunque podría ser devorado por su astro dentro de 200 millones de años.

Este nuevo mundo está a 650 años luz. Allí un año terrestre dura un día y medio, lo que tarda en dar una vuelta a la estrella. Kelt 9-b ofrece siempre la misma cara a su astro. La temperatura en la faz iluminada supera los cuatro mil 300 grados, casi diez veces más que Venus, el planeta más cálido del Sistema Solar.

El calor y la radiación hacen que los átomos de la atmósfera vibren tanto que les es imposible unirse para formar agua o cualquier otra molécula con la que comenzar a construir una química mínimamente habitable.

Pero el planeta presenta los mismos misterios que otros gigantes gaseosos, más parecidos a estrellas que a planetas. El Kelt-9b lleva esto al extremo, pues su temperatura es mayor que la de la mayoría de estrellas.

“Aparte de hidrógeno y helio, los elementos que hemos podido detectar son metales neutros, como potasio y sodio”, explica Scott Gaudi, astrónomo de la Universidad del Estado de Ohio, EE UU, y primer autor del estudio. Es un misterio si este júpiter caliente tiene un núcleo sólido, aunque “según la mayoría de teorías de formación de planetas sí debería tenerlo y estar hecho de roca y hielo a una temperatura de unos 50 mil kelvin [49.700 grados]”, señala Gaudi.

Con los niveles de radiación ultravioleta actuales, el planeta perdería toda su atmósfera en 600 millones de años, con lo que quedaría expuesto su núcleo. Pero mucho antes, en 200 millones de años, la estrella consumirá todo el hidrógeno que contiene e iniciará un proceso de envejecimiento y muerte que triplicará su tamaño. Si aún queda algo del planeta, es posible que sea devorado causando un gran estallido de luz, explica el estudio.

“Este planeta es el más inhóspito e infernal, pero gracias al estudio de su atmósfera vamos a aprender nueva astrofísica”, resalta Ignasi Ribas, investigador del Instituto de Ciencias del Espacio, en Barcelona. El hallazgo también refuerza la idea de que “hay planetas en todos sitios, incluidos en las estrellas más cálidas”, añade el astrónomo.


La Redacción

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